25-01-06

Vrouwelijke olifanten

Vrouwelijke olifanten zorgen voor familie
Een olifant

Voor het eerst is er in een onderzoek een link aangetoond tussen sociale kennis en voortplantingssucces. Een studie bij olifanten naar het groepsgedrag heeft laten zien dat de aanwezigheid van een oud vrouwtje het succes van een groep sterk beïnvloedt.

Olifanten leven in matriarchale families, waarbij het oudste vrouwtje de leiding heeft. De wijsheid van dit vrouwtje komt te pas bij het herkennen van andere olifantenfamilies, die vriend of vijand kunnen zijn. Ontmoetingen met vijandelijke families kunnen de verhoudingen binnen een groep aanzienlijk verstoren.

The team of researchers, based in the U.K. and Kenya, used high-powered hi-fi equipment to replay recorded calls from other elephants and test whether matriarchs could distinguish them from their kin's calls. They then observed if, in response to the calls, the elephants huddled together and smelled the air to figure out who was coming. These tests indicated that families with older matriarchs were better at identifying who was approaching.

De testresultaten waren zeer overtuigend: families met matriarchen van 55 jaar of ouder hebben zo'n duizend maal meer kans om een verdedigende houding aan te nemen wanneer ze een bijna onbekende familie tegen komen. Bij matriarchen van 35 jaar is dit maar 1.4 maal zoveel kans. Ook bleek dat families met oudere vrouwtjes gemiddeld meer kinderen krijgen. Dit komt waarschijnlijk omdat deze families minder tijd en moeite hoeven te steken in het zich verdedigen tegen andere olifanten.

"We believe this to be the first statistical link between social knowledge and reproductive success in any species," Karen McComb, lead author of the study, explains. "The results highlight the disproportionate effect the hunting and poaching of mature animals might have for elephant populations."

13:07 Gepost door human | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

De commentaren zijn gesloten.